Colonic Polyps

What are colon polyps?

Colon polyps, which are usually found on a colonoscopy, are abnormal growths of the tissue that lines the colon, or large intestine. Polyps can occur elsewhere in the digestive tract, but the colon is the most common location. They vary in size and shape, and a person may have multiple polyps.

Polyps are very common in adults, and the chance of polyp formation increases with age. It is still unclear what causes polyps to form, however, in some cases there appears to be a genetic factor. Some risks associated with polyp formation include: age 50 or older, family history of polyps or colon cancer, and personal history of previous polyp(s) or colon cancer.

There are two main types of polyps: hyperplastic and adenomatous (which could be range from tubular adenoma, to tubulovillous ademona, to villous adenoma with the increasing potential for malignancy in that order). The only way to tell the difference between these two types is to remove and biopsy the polyp. After it is removed, the polyp is sent to the laboratory where it is closely examined under a microscope for evidence of cancer.

What are the symptoms?

Most polyps cause no symptoms. Large polyps can cause blood to appear in the stool, either visibly or microscopically, and can sometimes interfere with stool passage. Because most polyps cause no symptoms, the only way to detect them is by screening via colonoscopy.

 How are colon polyps diagnosed and removed?

Most polyps found during colonoscopy can be completely removed (called polypectomy). Removal typically involves severing or burning them with a wire loop at the base of the polyp. The polyp is then sent to the laboratory for evaluation. Removal of polyps does not cause discomfort.

Removal of colon polyps carries a slight risk of complications, which occur very rarely. Possible complications include: bleeding from the polypectomy site, and perforation, or tear, in the colon wall. Bleeding from the polypectomy site can be immediate or delayed for several days. Persistent bleeding can usually be stopped by treatment during a colonoscopy. Perforations usually require surgery to repair.

 How often do I need a colonoscopy if I have polyps removed?

Patients who have had polyps removed require more frequent follow-up than those who never had any polyps.  Colonoscopy is usually to be repeated after two to three yrs based on the type, number and size of the polyp removed.  

Additional Information

Something to remember: Screening for colon polyps is screening for colon cancer! Because some polyps may later develop into colon cancer, routine colonoscopies are the key to the prevention and early detection colon cancer

Screening should begin earlier if you have a personal or family history of colorectal cancer, polyps, rectal bleeding, or long standing inflammatory bowel disease such as ulcerative colitis or Crohn’s disease.

 ¿Qué son los pólipos del colon?

Pólipos de colon, que generalmente se encuentran en una colonoscopia, son crecimientos anormales de tejido que recubre el colon o intestino grueso.  Los pólipos pueden aparecer en otras partes del tracto digestivo, pero los dos puntos es la localización más común. Varían en tamaño y forma, y una persona puede tener múltiples pólipos. 

Los pólipos son muy comunes en los adultos, y aumenta la probabilidad de formación de los pólipos con la edad. Todavía se desconoce la causa de los pólipos a la forma, sin embargo, en algunos casos parece haber un factor genético. Algunos riesgos asociados con la formación de pólipos son: edad mayor de 50 años, antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon, y la historia personal de pólipos o cáncer de colon anteriores.

Hay dos principales tipos de pólipos: hiperplasia adenomatosa y (que podría oscilar entre el adenoma tubular, al adenoma tubululovillous, a adenoma velloso con el creciente potencial de malignidad en ese orden). La única manera de saber la diferencia entre estos dos tipos es quitar y biopsia del pólipo. Una vez eliminado, el pólipo se envía al laboratorio donde se examina de cerca con un microscopio para pruebas de cáncer.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de pólipos no causan síntomas. Los pólipos grandes pueden causar que aparezca sangre en las heces, ya sea visible o microscópica, y en ocasiones pueden interferir con el paso de las heces. Porque la mayoría de los pólipos no causan síntomas, la única manera de detectarlos es mediante la detección a través de la colonoscopia.

¿Cómo se diagnostica y quita los pólipos de colon?

La mayoría de los pólipos encontrados durante la colonoscopia puede ser removido por completo (llamado polipectomía). Remoción normalmente implica cortar o quemar con un aro de alambre en la base del pólipo. El pólipo se envía al laboratorio para su evaluación. Extirpación de los pólipos no causa molestias.

La eliminación de los pólipos de colon lleva a un ligero riesgo de complicaciones, que ocurren muy rara vez. Las posibles complicaciones incluyen: sangrado en el sitio de la polipectomía, y la perforación, o un desgarro, en la pared del colon. Sangrado del sitio de la polipectomía puede ser inmediata o retardada por varios días. El sangrado persistente por lo general se puede detener el tratamiento durante un colonsocopy. Las perforaciones suelen requerir cirugía para reparar.

 ¿Con qué frecuencia necesito una colonoscopia si tengo pólipos?

Los pacientes que han tenido pólipos requieren un seguimiento más frecuente que aquellos que nunca ha tenido pólipos. La colonoscopia es por lo general a repetirse después de dos a tres años según el tipo, número y tamaño de los pólipos eliminados.

 Información adicional

Algo para recordar: La detección de pólipos de colon es la detección de cáncer de colon! Debido a que algunos pólipos pueden desarrollar posteriormente en cáncer de colon, colonoscopias de rutina son la clave para la prevención y detección precoz de cáncer de colon.

La exploración debe comenzar antes si usted tiene un historial personal o familiar de cáncer colorrectal, pólipos, sangrado rectal, o de larga data la enfermedad inflamatoria intestinal como la colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.