Colon Cancer Screening

Understanding Colon Cancer Screening

Colorectal cancer affects an equal number of men and women. Many women, however, think of CRC as a disease only affecting men and might be unaware of important information about screening and preventing colorectal cancer that could save their lives, says the American Society for Gastrointestinal Endoscopy.

Beginning at age 50, all men and women should be screened for colorectal cancerEVEN IF THEY ARE EXPERIENCING NO  PROBLEMS OR SYMPTOMS. African American need to be screened beginning at age 45. Also, you may need to begin periodic screening colonoscopy earlier than age 50 years if you have a personal or family history of colorectal cancer, polyps or long-standing ulcerative colitis. Patients with African American background are eligible for colonoscopy at the age of 45 yrs.

 A colonoscopy screening exam is almost always done on an outpatient basis. Sedation is usually given before the procedure and then a flexible, slender tube is inserted into the rectum to look inside the colon. The test is safe and the procedure itself typically takes less than 20 minutes.

Colorectal cancer is the third leading cause of cancer deaths in the United States.  Annually, approximately 150,000 new cases of colorectal cancer are diagnosed in the United States and 50,000 people die from the disease. It has been estimated that increased awareness and screening would save at least 30,000 lives each year.

 Colon cancer is often preventable. Colonoscopy may detect polyps (small growths on the lining of the colon). Removal of these polyps (by biopsy or snare polypectomy) results in a major reduction in the likelihood of developing colon cancer. 

 

Cómo comprender el examen para descartar cáncer de colon

El cáncer colorrectal afecta a hombres y mujeres en igual número. Sin embargo, muchas mujeres piensan que el cáncer colorrectal (CRC) es una enfermedad que sólo afecta a los hombres. Según la Sociedad Americana para Endoscopia Gastrointestinal, es posible que estas personas desconozcan información importante sobre el examen y la prevención del cáncer colorrectal (CRC) que pueda salvar su vida.

A partir de los 50 años, todos los hombres y mujeres deben examinarse para descartar cáncer colorrectal INCLUSO CUANDO NO EXPERIMENTEN NINGÚN PROBLEMA O SÍNTOMA. Afro-Americanos deberían ser examinados a la edad de 45. Si usted tiene antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal, pólipos, sangrado rectal o una enfermedad inflamatoria intestinal de larga duración, como colitis ulcerosa, debe comenzar a examinarse con anterioridad. 

La colonoscopia casi siempre se realiza en forma ambulatoria. Sedativos se administra al paciente antes del procedimiento, y luego se le inserta un tubo delgado y flexible en el recto para observar el interior del colon.  La prueba es segura y el procedimiento en sí suele demorar menos de 30 minutos.

El cáncer colorrectal es la tercera causa más importante de muertes en los Estados Unidos. En este país se diagnostican por año unos 150,000 nuevos casos de cáncer colorrectal y 50,000 personas fallecen a causa de la enfermedad. Se estima que al aumentar la concientización y los exámenes, se podrían salvar 30,000 vidas por año.

El cáncer colorrectal es altamente prevenible. La colonoscopia puede detectar pólipos (crecimientos pequeños en el revestimiento del colon). La extirpación de estos pólipos (por biopsia o polipectomía con asa) da como resultado una mayor reducción de las probabilidades de que aparezca cáncer colorrectal en el futuro.